Coronavirus

DE MONOS A BALLENAS: especies animales pueden ser víctimas del COVID-19

Los humanos no son la única especie que enfrenta una amenaza potencial del SARS-CoV-2, que causa el COVID-19, según un nuevo estudio de la Universidad de California en Davis.
martes, 8 de septiembre de 2020 · 15:46

Entre las especies que se pueden ver afectadas, se incluyen una serie de especies amenazadas y en peligro de extinción, en particular simios y primates del viejo mundo. El estudio también podría revelar posibles huéspedes intermediarios y modelos animales para el virus. El análisis de ACE2 (el principal receptor que el SARS-CoV-2 utiliza para unirse y entrar en las células) en 410 especies de vertebrados revela que muchas son potencialmente susceptibles a la infección por el nuevo coronavirus.

Un equipo internacional de científicos utilizó el análisis genómico para comparar el principal receptor celular del virus en humanos, la enzima convertidora de angiotensina-2 o ACE2, en 410 especies diferentes de vertebrados, incluidos aves, peces, anfibios, reptiles y mamíferos.

La ECA2 se encuentra normalmente en muchos tipos diferentes de células y tejidos, incluidas las células epiteliales de la nariz, la boca y los pulmonesEn los seres humanos, 25 aminoácidos de la proteína ACE2 son importantes para que el virus se una y entre en las células.  

Los investigadores utilizaron estas secuencias de 25 aminoácidos de la proteína ACE2, y modelaron su estructura proteica predicha junto con la proteína pico SARS-CoV-2, para evaluar cuántos de estos aminoácidos se encuentran en la proteína ACE2 de las diferentes especies.

"Se predice que los animales con los 25 residuos de aminoácidos que coinciden con la proteína humana tienen el mayor riesgo de contraer el SARS-CoV-2 a través de ACE2", dijo Joana Damas, primera autora del artículo e investigadora asociada postdoctoral en UC Davis. "Se prevé que el riesgo disminuirá cuanto más difieran los residuos de unión a ACE2 de la especie de los humanos".

Aproximadamente el 40 por ciento de las especies potencialmente susceptibles al SARS-CoV-2 están clasificadas como "amenazadas" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y pueden ser especialmente vulnerables a la transmisión de persona a animal. El estudio aparece en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Los datos proporcionan un punto de partida importante para identificar poblaciones animales vulnerables y amenazadas en riesgo de infección por SARS-CoV-2", dijo Harris Lewin, autor principal del estudio y profesor distinguido de evolución y ecología en UC Davis. "Esperamos que inspire prácticas que protejan la salud humana y animal durante la pandemia".

Especies en peligro de extinción que se prevé que estén en riesgo

Se predice que varias especies de primates en peligro crítico, como el gorila occidental de las tierras bajas, el orangután de Sumatra y el gibón de mejillas blancas del norte, tienen un riesgo muy alto de infección por SARS-CoV-2.

Otros animales marcados como de alto riesgo incluyen mamíferos marinos como ballenas grises y delfines nariz de botella, así como hámsteres chinos.

Se descubrió que los animales domésticos como gatos, ganado vacuno y ovino tenían un riesgo medio, y se encontró que los perros, caballos y cerdos tenían un riesgo bajo de unión a ACE2. La forma en que esto se relaciona con la infección y el riesgo de enfermedad debe determinarse mediante estudios futuros, pero para aquellas especies que tienen datos de infectividad conocidos, la correlación es alta.

En casos documentados de infección por SARS-COV-2 en visones, gatos, perros, hámsteres, leones y tigres, el virus puede estar utilizando receptores ACE2 o pueden utilizar receptores distintos de ACE2 para acceder a las células huésped. Una menor propensión a la unión podría traducirse en una menor propensión a la infección, o una menor capacidad para que la infección se propague en un animal o entre animales una vez establecida.

Debido al potencial de que los animales contraigan el nuevo coronavirus de los humanos, y viceversa, instituciones como el Zoológico Nacional y el Zoológico de San Diego, que contribuyeron con material genómico al estudio, han fortalecido los programas para proteger tanto a los animales como a los humanos.

"Las enfermedades zoonóticas y cómo prevenir la transmisión de humano a animal no es un nuevo desafío para los zoológicos y los profesionales del cuidado de los animales", dijo el coautor Klaus-Peter Koepfli, científico investigador principal de la Escuela de Conservación Smithsonian-Mason y ex biólogo de conservación del Smithsonian Centro para la supervivencia de especies del Instituto de Biología de la Conservación y Centro para la Genómica de la Conservación. "Esta nueva información nos permite enfocar nuestros esfuerzos y planificar en consecuencia para mantener a los animales y humanos seguros".

Los autores instan a tener precaución contra la sobreinterpretación de los riesgos animales predichos en función de los resultados computacionales, señalando que los riesgos reales solo pueden confirmarse con datos experimentales adicionales

La investigación ha demostrado que el antepasado inmediato del SARS-CoV-2 probablemente se originó en una especie de murciélago. Se descubrió que los murciélagos tenían un riesgo muy bajo de contraer el nuevo coronavirus a través de su receptor ACE2, lo que es consistente con los datos experimentales reales.

Aún no se sabe si los murciélagos transmitieron directamente el nuevo coronavirus directamente a los humanos, o si pasó a través de un huésped intermedio, pero el estudio respalda la idea de que uno o más huéspedes intermedios estuvieron involucrados. Los datos permiten a los investigadores determinar qué especies podrían haber servido como huésped intermedio en la naturaleza, ayudando a los esfuerzos para controlar un futuro brote de infección por SARS-CoV-2 en poblaciones humanas y animales.

 

 

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