Coronavirus

El COVID ESTÁ MUTANDO: Estudio indica que podría ESQUIVAR la inmunidad

La mutación del Sars-CoV-2 le permitiría desarrollar mecanismos para eludir las formas de inmunidad que se están estudiando y encontrando en el mundo.
jueves, 24 de septiembre de 2020 · 11:54

Científicos en Houston publicaron el miércoles un estudio de más de 5,000 secuencias genéticas del coronavirus que revela la acumulación continua de mutaciones del virus, una de las cuales puede haberlo hecho más contagioso.

Sin embargo, el nuevo informe no encontró que estas mutaciones hayan hecho que el virus sea más letal o hayan cambiado los resultados clínicos. 

Todos los virus acumulan mutaciones genéticas y la mayoría son insignificantes, dicen los científicos.

Los coronavirus como el SARS-CoV-2, son relativamente estables a medida que avanzan, porque tienen un mecanismo de corrección de pruebas a medida que se replican

Pero cada mutación es una tirada de dados, y con la transmisión tan extendida en los Estados Unidos, que continúa viendo decenas de miles de nuevas infecciones confirmadas diariamente, el virus ha tenido abundantes oportunidades de cambiar, potencialmente con consecuencias problemáticas, dijo James Musser del Hospital Metodista de Houston y autor de el estudio.

“Le hemos dado muchas oportunidades a este virus”, dijo Musser a The Washington Post"Hay un tamaño de población enorme en este momento".

Científicos de Weill Cornell Medicine, la Universidad de Chicago, el Laboratorio Nacional Argonne y la Universidad de Texas en Austin también contribuyeron a la investigación.

El nuevo estudio, que aún no ha sido revisado por pares, se publicó el miércoles en el servidor de preimpresión MedRxiv y parece ser la mayor agregación individual de secuencias genéticas del virus en los Estados Unidos hasta el momento

Científicos del Reino Unido publicaron un lote más grande de secuencias a principios de este mes y, al igual que el estudio de Houston, concluyeron que una mutación que cambia la estructura de la "proteína de pico" en la superficie del virus puede estar impulsando la propagación descomunal de esa cepa en particular.

David Morens, virólogo del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, revisó el nuevo estudio y dijo que los hallazgos apuntan a la gran posibilidad de que el virus, a medida que se ha movido a través de la población, se ha vuelto más transmisible, y que esto “puede tienen implicaciones para nuestra capacidad de controlarlo".

Morens señaló que se trata de un solo estudio y que "no desea sobreinterpretar lo que esto significa". Pero el virus, dijo, podría estar respondiendo, a través de mutaciones aleatorias, a intervenciones como el uso de máscaras y el distanciamiento social, dijo Morens el miércoles.

"Usar máscaras, lavarnos las manos, todas esas cosas son barreras para la transmisibilidad o el contagio, pero a medida que el virus se vuelve más contagioso, estadísticamente se vuelve mejor para sortear esas barreras", dijo Morens, asesor principal de Anthony S. Fauci, director de NIAID.

Esto tiene implicaciones para la formulación de vacunas, dijo Morens. A medida que las personas adquieren inmunidad, ya sea a través de infecciones o una vacuna, el virus podría estar bajo presión selectiva para evadir la respuesta inmune humana.

“Aunque aún no lo sabemos, es muy probable que este coronavirus, cuando nuestra inmunidad a nivel de población sea lo suficientemente alta, encuentre una manera de sortear nuestra inmunidad”, dijo Morens. “Si eso sucediera, estaríamos en la misma situación que con la gripe. Tendremos que perseguir el virus y, a medida que muta, tendremos que jugar con nuestra vacuna".

Peter Thielen, biólogo molecular del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, dijo que los científicos deberán continuar estudiando el virus para ver si las nuevas mutaciones identificadas por los investigadores de Houston cambian la "aptitud" del virus, "y si el SARS-CoV -2, la transmisibilidad realmente aumenta como resultado de estas mutaciones".

Otro científico que ha estudiado el coronavirus, es Jeremy Luban, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, dijo en un correo electrónico el miércoles que “el documento de Houston destaca el hecho de que, con respecto al SARS-CoV-2, debemos permanecer vigilantes y aumentar nuestra capacidad para monitorear el virus en busca de mutaciones".

En Houston Methodist, cuyo hospital principal es parte del Texas Medical Center en el centro de Houston, pero también incluye hospitales de la ciudad, los científicos han estado secuenciando el genoma de 30.000 caracteres del coronavirus desde principios de marzo, cuando el virus parece haber llegado por primera vez, en el área metropolitana de 7 millones

El documento documenta 5.085 secuencias.

La investigación muestra que el virus se diseminó por los vecindarios de Houston en dos oleadas, primero afectó a personas mayores y más adineradas, pero luego se extendió, en la segunda oleada, a personas más jóvenes y vecindarios de bajos ingresos, lo que afectó a muchos residentes latinos de la ciudad.

Al mismo tiempo, a medida que el virus se propagaba región por región, también compilaba un catálogo de mutaciones, muchas de las cuales afectaban a la proteína de pico. Esa estructura en la superficie del virus, que se asemeja a un árbol adornado con cintas rizadas, permite que el virus ingrese a las células.

Los datos genéticos muestran que el virus llegó a Houston muchas veces distintas, presumiblemente al principio por vía aérea. En particular, el 71 por ciento de los virus que llegaron inicialmente se caracterizaron por una mutación ahora famosa, que parece haberse originado por primera vez en China, que los científicos sospechan cada vez más que puede dar al virus una ventaja biológica en la forma en que se propaga. Se llama D614G, en referencia a la sustitución de un aminoácido llamado ácido aspártico (D) por uno llamado glicina (G) en una región del genoma que codifica la proteína de pico.

Para la segunda ola del brote en Houston, el estudio encontró que esta variante había aumentado al 99,9 por ciento de prevalencia, completando su dominio del brote. 

Los investigadores encontraron que las personas infectadas con la cepa tenían mayores cargas de virus en sus vías respiratorias superiores, un factor potencial para hacer que la cepa se propague de manera más efectiva.

Kristian Andersen, inmunóloga del Instituto de Investigación Scripps en California, que no participó en la nueva investigación, minimizó la importancia del nuevo estudio. Dijo que "simplemente confirma lo que ya se ha descrito: G aumentó en frecuencia con el tiempo". En cuanto a las numerosas otras mutaciones que encuentra el estudio, "simplemente las catalogan, pero no sabemos si alguna de ellas tiene alguna relevancia funcional".

Musser dijo que su interpretación es que D614G ha sido cada vez más dominante en Houston y otras áreas porque está mejor adaptado para propagarse entre humanos. Reconoció que el caso científico no está cerrado en este asunto.

"Este no es un juicio por asesinato", dijo Musser. “No buscamos más allá de una duda razonable. Este es un juicio civil, y claramente, es la preponderancia de la evidencia lo que creo que nos fuerza a todos a la misma conclusión, que es que hay algo biológicamente diferente en esa cepa, esa familia de cepas".

Recientemente, el estudio aún más amplio de la propagación del coronavirus en el Reino Unido, basado en unos 25.000 genomas, también encontró evidencia de que esta variante del virus supera a sus competidores de una "manera consistente con una ventaja selectiva".

En general, los científicos esperarían que la selección natural favorezca las mutaciones que ayuden a que el virus se propague de manera más efectiva, ya que eso le permite hacer más copias de sí mismo, pero no necesariamente las que lo hacen más virulento. Matar o incapacitar al anfitrión generalmente no ayudaría a que el virus se propague a más personas.

El estudio encontró 285 sitios de mutación separados que cambian un bloque de construcción físico de la proteína pico, que es la parte más importante del coronavirus en el sentido de que es lo que le permite infectar y dañar a los humanos. Cuarenta y nueve de los cambios en estos sitios no se habían visto antes en otros genomas secuenciados en todo el mundo.

El estudio caracteriza algunas de las mutaciones de la proteína de pico como "desconcertantes". Si bien el artículo no presenta pruebas sólidas de que se esté produciendo una evolución adicional de la proteína de pico, sugiere que estas sustituciones repetidas proporcionan una pista de que, a medida que el virus interactúa con nuestros cuerpos y nuestro sistema inmunológico, puede estar aprendiendo nuevos trucos que ayudan a ingresar a su anfitrión.

"Creo que hay bastante evidencia que es consistente con la selección inmunológica que actúa sobre ciertas regiones de la proteína de pico", dijo Musser.

Las mutaciones reales en el virus ocurren al azar, ya que comete errores al intentar copiar su genoma dentro de nuestras células. Pero cada nuevo caso da la posibilidad de que ocurran más mutaciones, lo que a su vez aumenta la posibilidad de que una de estas mutaciones sea útil para el virus, tal como aparentemente ya lo ha sido D614G.

Dados los cambios que ya se están produciendo en el código genético del virus, una conclusión clave de Musser es que no lo estamos secuenciando lo suficiente si queremos poder anticipar lo que hará el virus a continuación.

Si bien en algunas áreas metropolitanas grandes de los Estados Unidos, como Seattle y Boston, también están realizando una gran cantidad de secuenciación, el país en su conjunto carece de investigación en muchas áreas y, como resultado, de muchas variantes potenciales del virus

Incluso en Houston, el estudio estima que solo se ha secuenciado alrededor del 10 por ciento de los casos conocidos de coronavirus.

"Creo que tenemos que hacer esto de forma bastante agresiva en varios lugares en tiempo real", dijo Musser. "Creo que es vergonzoso que no estemos haciendo eso".

 

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