Coronavirus

ATENCION: COVID es causa de un DAÑO CARDIACO persistente

Los cardiólogos están descubriendo que los problemas NO ESTÁN RELACIONADOS CON la edad o la gravedad de la infección.
domingo, 4 de octubre de 2020 · 12:15

El medio The Guardian rescató la historia de 3 personas que presentan daño cardíaco después de padecer Covid-19 y los síntomas se repiten. El coronavirus puede dejar a los pacientes con daño cardíaco duradero mucho después de que los síntomas iniciales se hayan ido.

Las primeras señales de que el Covid-19 podía afectar el corazón tienen su origen en los centros donde se originó el brote. 

El director científico del Instituto del Corazón de la Universidad de Ottawa, Peter Liu, recuerda haber recibido correos electrónicos de médicos primero en Wuhan durante los meses de enero y febrero, y luego los de Italia cuando la pandemia llegó a Europa. Entre los casos documentados, describieron a varios pacientes que aparecieron en las salas de cuidados intensivos con miocarditis o inflamación del músculo cardíaco.

“Debido a mi interés desde hace mucho tiempo en cómo la miocarditis viral puede provocar insuficiencia cardíaca, me pidieron que participara en el análisis de datos clínicos para comprender el impacto de Covid-19 en el corazón”, dijo a The Guardian.

En marzo, comenzaron a surgir conclusiones y los nuevos hallazgos. De 68 pacientes que murieron en un estudio en particular, los médicos informaron que un tercio de estas muertes habían sido causadas por una combinación de insuficiencia respiratoria y cardíaca. En un estudio más amplio, los cardiólogos del hospital Renmin de la Universidad de Wuhan encontraron que de 416 pacientes, casi el 20% tenía lesiones cardíacas.

No fue del todo inesperado que Covid-19 condujera a problemas cardiovasculares. 

Se sabe que otras infecciones virales, como el virus de Epstein-Barr y el virus Coxsackie, pueden causar daños cardíacos que van de leves a graves, mientras que los estudios retrospectivos también encontraron que los brotes de coronavirus Sars y Mers dejaron a algunas personas con complicaciones cardíacas duraderas

Un seguimiento de 12 años de 25 pacientes con Sars encontró que 11 (44%) todavía tenían anomalías cardiovasculares a largo plazo cuando se tomaron las exploraciones.

Los cardiólogos dicen que Covid-19 ha sido diferente, tanto por el número mucho mayor de pacientes susceptibles de ser afectados - se han producido más de 35 millones de casos reportados de Covid-19 al 4 de octubre, mientras que el SARS y Mers sólo afectaron 8098 y 2.519 personas respectivamente - y la mayor extensión de daño que deja. Se cree que, en algunos casos, la dificultad para respirar informada por los pacientes con Covid-19 en realidad puede deberse a daños en el corazón y no en los pulmones.

“El virus Sars original causó daño cardíaco en una pequeña proporción de pacientes. Sin embargo, la extensión de la lesión cardíaca por Covid-19, reflejada por la liberación de biomarcadores como la troponina en pacientes hospitalizados, es sorprendente”, dice Liu sobre las proteínas que ayudan a regular las contracciones del corazón.

Ahora sabemos que el virus Sars-CoV-2 accede al corazón a través de enzimas llamadas ACE2 y TMPRSS2, los bloqueos biológicos que escoge para introducirse en las células humanas.

Debido a que estas enzimas están presentes en todo el cuerpo, en los pulmones, corazón, riñón, hígado, intestino y tejido cerebral, esto permite que el virus se mueva de un sistema de órganos a otro.

Se cree que el hecho de que los niveles circulantes de ACE2 sean más altos en los hombres que en las mujeres es una de las razones por las que los hombres parecen ser más vulnerables a los problemas cardíacos inducidos por Covid.

Una vez dentro del corazón, el virus puede causar daño de varias formas, ya sea invadiendo directamente las células del corazón y destruyéndolas, o induciendo una respuesta inflamatoria que puede afectar la función cardíaca. El estrés en el cuerpo por luchar contra el virus puede hacer que el sistema nervioso simpático, que dirige la respuesta del cuerpo a situaciones peligrosas o estresantes, se acelere, debilitando el músculo cardíaco.

Cuando los científicos de los Institutos Gladstone con sede en San Francisco agregaron el virus a las células cardíacas humanas cultivadas en una placa de Petri, se alarmaron por el alcance de la destrucción.

Las largas fibras musculares que mantienen latiendo el corazón se han diseccionado en fragmentos, algo que también se observa en autopsias de pacientes con Covid-19.

El impacto del virus puede provocar afecciones como ritmos cardíacos anormales, miocardiopatía, donde el tejido del músculo cardíaco se endurece, dificultando el bombeo de sangre, y shock cardiogénico. En los casos más graves, esto resulta en insuficiencia cardíaca.

No todas las personas hospitalizadas con Covid-19 sufren lesiones cardíacas. Liu dice que alrededor de un tercio de esos pacientes muestran evidencia de lesiones cardíacas en los análisis de sangre, y que de aquellos que lo hacen, muchos sanarán.

Para los cardiólogos, una de las piezas clave del rompecabezas es tratar de comprender quién se recuperará y quién no. En junio, la British Heart Foundation anunció seis programas de investigación que están siguiendo a los pacientes hospitalizados durante seis meses, rastreando los daños a sus corazones y sistemas circulatorios.

Liu señala que, como era de esperar, las personas que tenían problemas cardiovasculares antes de contraer Covid-19 son las más vulnerables, así como aquellas con otras afecciones de salud subyacentes, como enfermedades renales o hepáticas.

Pero la propia respuesta inmunitaria del paciente y la carga viral inicial que recibió también parecen ser factores clave.

Raul Mitrani, un electrofisiólogo cardíaco de la Universidad de Miami, dice que la cantidad de cicatrices que queda en un paciente juega un papel importante en la determinación del pronóstico a largo plazo.

"Si hay inflamación, lo que resulta en una disfunción cardíaca, hay una posibilidad razonable de recuperación", dice Mitrani. “Si las células cardíacas mueren y son reemplazadas por tejido cicatricial, aquí radica el problema dependiendo del porcentaje del corazón afectado. Si vemos cicatrices, y especialmente si hay suficientes para afectar la función cardíaca, nos preocuparíamos por posibles arritmias y insuficiencia cardíaca en el futuro".

Para la segunda ola de pacientes con Covid-19 ingresados ​​en el hospital durante los próximos meses, existe la esperanza de que el conocimiento adquirido hasta ahora permita a los médicos tomar medidas para mitigar el impacto del virus en el corazón.

Liu explica que los esteroides, que ayudan a amortiguar la inflamación cardíaca, se utilizan cada vez más en casos avanzados, mientras que los antivirales como el remdesivir pueden ayudar a reducir la carga viral.

También se están realizando ensayos para determinar si los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y los bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA), que se usan comúnmente para tratar la insuficiencia cardíaca, pueden tener un efecto cardioprotector en pacientes con Covid de alto riesgo.

Sin embargo, en los últimos meses, ha surgido nueva información que es particularmente preocupante para los cardiólogos: la sugerencia de que incluso las personas diagnosticadas con Covid-19 que tienen síntomas leves o ningún síntoma pueden correr el riesgo de desarrollar problemas cardíacos.

El 7 de agosto, Michael Ojo, jugador de baloncesto profesional del club serbio Crvena zvezda, se derrumbó durante una sesión de entrenamiento individual en Belgrado. 

Ojo, de 27 años, que dio positivo por Covid-19 a principios de julio, sufrió un ataque cardíaco y murió poco después.

La muerte de Ojo fue particularmente desconcertante porque parecía haberse recuperado del virus. Si bien informó de tos, fiebre y dolores en el pecho a principios de julio, un examen físico realizado el 5 de agosto indicó que estaba en camino de recuperar la salud.

Una semana antes, científicos del Centro de Imágenes Cardiovasculares del Hospital Universitario de Frankfurt habían publicado un estudio notable, utilizando escáneres de resonancia magnética para estudiar los corazones de 100 pacientes que habían contraído el virus en la primavera y desde entonces se recuperaron. Si bien este grupo de personas era relativamente joven, la edad promedio era de 49 años, y principalmente informaron síntomas leves mientras tenían Covid-19, las exploraciones revelaron que 78 de ellas tenían cambios estructurales anormales en sus corazones. Queda por ver si estos problemas se disipan con el tiempo.

Desde entonces, ha surgido más evidencia de la Universidad Estatal de Ohio de inflamación cardíaca persistente en atletas que tenían el virus, casi todos los cuales experimentaron síntomas leves o nulos

Si bien Saurabh Rajpal, cardiólogo del Centro Médico de la Universidad Estatal de Ohio, quien dirigió el estudio, enfatizó que la mayoría de los casos se resuelven en unas pocas semanas sin problemas residuales, el hecho de que algunas personas tengan problemas ocultos a largo plazo es preocupante

En el caso del estudio de Frankfurt, ninguno de los pacientes involucrados sospechaba que algo pudiera andar mal con sus corazones cuando se sometieron a las exploraciones.

Los hallazgos de Ohio ya han tenido implicaciones en el mundo deportivo. Los líderes deportivos universitarios en los EE. UU. Anunciaron que ahora se requerirán pruebas de detección cardíaca específicas para cualquier atleta que haya dado positivo anteriormente.

"Si bien existe una inflamación activa, existe la posibilidad de ritmos cardíacos anormales y, en raras ocasiones, muerte súbita", dice Rajpal. “Este riesgo de muerte súbita es mayor en los atletas que realizan ejercicio extenuante. Para los atletas que desarrollan inflamación del miocardio, las pautas posteriores a la infección viral recomiendan descansar durante tres meses ".

Los cardiólogos todavía están tratando de averiguar exactamente por qué algunas personas tienen problemas cardíacos duraderos a pesar de haber tenido un ataque aparentemente leve de Covid-19. Se cree que los mecanismos subyacentes son cambios lentos y sutiles que son bastante diferentes de los que ejercen presión sobre el corazón durante la enfermedad aguda, especialmente en pacientes que han sido hospitalizados con la enfermedad.

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