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Termómetros: ¿cómo tomar correctamente la temperatura?

Una lectura precisa de la temperatura de una persona es una herramienta vital para controlar la enfermedad. Estos son los diferentes tipos de termómetros y cómo usarlos, junto con información sobre cuándo es el momento de llamar a su proveedor de atención médica.
martes, 4 de agosto de 2020 · 12:17

¿Por qué debo tomarme la temperatura?

Verificar la temperatura de su cuerpo con un termómetro es una manera fácil de ver si hay fiebre. La fiebre , que es un aumento en la temperatura del cuerpo, generalmente es causada por una infección. Aunque las fiebres pueden ser incómodas, son una señal de que el cuerpo está luchando contra la infección.

Existen muchos tipos diferentes de termómetros que puede usar para medir la temperatura. Cuando use cualquier tipo de termómetro, asegúrese de leer y seguir las instrucciones que vienen con el termómetro. Si su termómetro usa baterías, verifíquelas. Puede notar que las baterías débiles dan lecturas inconsistentes.

¿Qué es una temperatura corporal normal?

La temperatura corporal normal es de aproximadamente 98.6 grados Fahrenheit (° F) o 37 grados Celsius (° C). La temperatura normal a menudo varía de 1 ° a 2 ° F (½ ° a 1 ° C). Una temperatura normal generalmente es más baja por la mañana y aumenta durante el día. Alcanza su apogeo al final de la tarde o al anochecer.

 

¿Qué temperatura se considera fiebre?

En adultos, se considera que la fiebre es una temperatura de 100.4 ° F (38 ° C) o más. Puede tratar esto en casa con un medicamento y fluidos reductores de fiebre para sentirse más cómodo o dejar que siga su curso. Pero si alcanza 102 ° F (38.8 ° C) o más y el tratamiento en el hogar no lo baja, llame a su proveedor de atención médica.

 

¿Qué tipos de termómetro debo usar para tomar la temperatura?

Termómetro digital

Un termómetro digital es la forma más precisa y rápida de medir la temperatura. Los termómetros digitales están disponibles en la mayoría de las farmacias y farmacias de supermercados. Dependiendo de dónde compre, un termómetro digital puede costar entre $ 6 y $ 20. Asegúrese de seguir las instrucciones del paquete mientras usa cualquier termómetro.

¿Cómo usar un termómetro digital?

Un termómetro digital se puede usar de tres maneras diferentes. Éstos incluyen:

Oral: para este método, el termómetro se coloca debajo de la lengua. Este método se usa para adultos y niños mayores de 4 años que pueden sostener el termómetro en la boca.

Rectal: para este método, el termómetro se inserta suavemente en el recto. Esto se realiza principalmente en bebés, pero puede usarse en niños de hasta 3 años de edad. Puede tomar temperaturas rectales en niños mayores de 3 años, pero puede ser difícil mantenerlas tan quietas como sea necesario.

Axilar: para este método, el termómetro se coloca en la axila para niños pequeños o adultos cuya temperatura no se puede hacer de forma segura por vía oral. Este método no es tan preciso como el oral o rectal, pero puede usarse como una primera verificación rápida. Puede seguir esto con una lectura oral o rectal.

Otros tipos de termómetros (niños pequeños y adultos):

Timpánico (oído): este tipo de termómetro mide la temperatura dentro del oído al leer el calor infrarrojo allí. Para obtener los mejores resultados, asegúrese de seguir las instrucciones en el dispositivo sobre cómo colocar la punta correctamente. Para bebés y niños mayores, los termómetros de oído pueden ser más rápidos y fáciles de usar. Sin embargo, no se recomiendan si su bebé tiene tres meses o menos. No deben usarse si su hijo tiene demasiado cerumen o si tiene dolor de oído.

Arteria temporal (frente): los termómetros de frente también se usan para medir la temperatura, pero pueden no ser tan confiables como los termómetros digitales y generalmente son más caros. Se colocan en la arteria temporal de la frente y miden el calor infrarrojo que sale de la cabeza.

Termómetro de frente

¿Qué tipos de termómetros no se recomiendan?

Algunos termómetros no se recomiendan debido a su inexactitud.

  • Los termómetros de tiras de plástico solo miden la temperatura de la piel.
  • Los termómetros de chupete no son precisos y son difíciles de usar correctamente porque tienen que permanecer en la boca del niño el tiempo suficiente para registrar la temperatura.
  • Termómetros de aplicaciones para teléfonos inteligentes.

¿Está bien usar mi viejo termómetro de vidrio de mercurio?

No, no debe usar su viejo termómetro de vidrio que contiene mercurio. Estos tipos de termómetros se encontraron en casi todas las casas y hospitales al mismo tiempo antes de que los termómetros digitales estuvieran disponibles. Los termómetros de mercurio eran difíciles de leer y, por lo tanto, no siempre proporcionaban información precisa.

De hecho la OMS instó a que sean reemplazados definitivamente a nivel mundial.

La razón principal por la que ya no se recomiendan es que el mercurio puede envenenarlo. Esto puede suceder cuando el vidrio se rompe y se libera mercurio. Si todavía tiene uno de estos termómetros, debe comunicarse con su departamento local de desechos y averiguar cómo deshacerse de los desechos peligrosos de manera adecuada.

Hay termómetros de vidrio disponibles que no usan mercurio, pero la mayoría de las personas prefieren los termómetros digitales que no se rompen.

¿Cómo tomo la temperatura con un termómetro?

Usando un termómetro oral digital

  • Lávese las manos con jabón y agua tibia.
  • Use un termómetro limpio, que haya sido lavado en agua fría, limpiado con alcohol y luego enjuagado para eliminar el alcohol.
  • No coma ni beba nada durante al menos cinco minutos antes de tomar la temperatura porque la temperatura de los alimentos o bebidas puede hacer que la lectura sea inexacta. Debes mantener la boca cerrada durante este tiempo.
  • Coloque la punta del termómetro debajo de la lengua.
  • Mantenga el termómetro en el mismo lugar durante unos 40 segundos.
  • Las lecturas continuarán aumentando y el símbolo F (o C) parpadeará durante la medición.
  • Por lo general, el termómetro emitirá un pitido cuando se realice la lectura final (generalmente unos 30 segundos). Si realiza un seguimiento, registre la temperatura y la hora.
  • Enjuague el termómetro en agua fría, límpielo con alcohol y enjuáguelo nuevamente.
  • Uso de un termómetro rectal digital (para bebés y niños de hasta 3 años)

 

Termómetro rectal

  • Lave el termómetro rectal con jabón y agua tibia. No use un termómetro oral.
  • Ponga una pequeña cantidad de lubricante (vaselina o Vaseline®) en el sensor (punta) del termómetro.
  • Coloque a su hijo boca abajo sobre su regazo o mesa, con una palma en su espalda. O colóquelos boca arriba, con las piernas dobladas hacia el pecho y sostenga la parte posterior de los muslos con una mano. Coloque un pañal o un paño debajo de su hijo, ya que puede defecar inmediatamente después de quitar el termómetro.
  • Con la otra mano, inserte suavemente el termómetro en el ano hasta que la punta esté completamente dentro del recto. NO lo fuerce si siente resistencia.
  • Mantenga el termómetro estable con la mano hasta que escuche el pitido (alrededor de 30 segundos).
  • Retirar suavemente. Registre la temperatura y el tiempo.
  • Limpie el termómetro a fondo con agua y jabón. Es posible que desee limpiarlo nuevamente con alcohol y luego enjuagarlo nuevamente.

Usar un termómetro digital axilar (igual que el oral)

  • Retire la camisa del niño y coloque la punta del termómetro en la axila de su hijo. Asegúrese de que la axila de su hijo esté seca para obtener la lectura más precisa.
  • Mantenga el termómetro axilar en su lugar doblando el brazo de su hijo sobre su pecho.
  • El termómetro emitirá un pitido cuando termine de leer (este método puede demorar más de 30 segundos).
  • Retire y registre la temperatura y el tiempo.
  • Limpie el termómetro con agua y jabón o con alcohol, enjuagando siempre como último paso.

 

¿Debo agregar un grado a las lecturas orales (debajo de la lengua) y axilares (debajo del brazo)?

Sí, para la mayor precisión. Las temperaturas rectales se consideran la indicación más precisa de la temperatura del cuerpo. Las lecturas de temperatura oral y axilar son aproximadamente de ½ ° a 1 ° F (.3 ° C a .6 ° C) por debajo de la rectal. Agregue estos números a las lecturas de temperatura oral y axilar para obtener la lectura más precisa.

  • Usar un termómetro timpánico (para adultos y niños mayores de 2 años)
  • Tire suavemente hacia atrás de la parte superior de la oreja para abrir el canal auditivo.
  • Coloque la cubierta protectora en la punta del termómetro.
  • Inserte suavemente el termómetro hasta que el canal auditivo esté completamente sellado.
  • Mantenga presionado el botón durante 1-2 segundos hasta que escuche un pitido (siga las instrucciones del fabricante).
  • Retire el termómetro, deseche la tapa y registre la temperatura y el tiempo.
  • Usando un termómetro de arteria temporal
  • Encienda el termómetro.
  • Coloque la tapa protectora en el termómetro.
  • Deslice suavemente el termómetro por la frente para que el escáner infrarrojo pueda medir la temperatura de la arteria temporal.
  • Registre la temperatura y el tiempo.
  • Retire la cubierta protectora y deséchela.

Nota: Algunos termómetros de frente más nuevos no requieren cubiertas porque el termómetro no necesita tocar la frente. Estos productos se colocan cerca de la frente y pueden tomar una lectura.

 

¿Con qué frecuencia debo tomarme la temperatura?

A menudo, una de las primeras preguntas que hace un proveedor de salud es si usted ha tomado la temperatura de la persona enferma. Puede decidir tomar medicamentos para reducir la fiebre. Si lo hace, generalmente hay un período de tiempo en las instrucciones sobre cuándo es seguro tomar el medicamento nuevamente. (Esto suele ser un período de aproximadamente cuatro a seis horas). Antes de tomar otra dosis, verifique su temperatura o la de su hijo para ver si realmente se necesitan medicamentos.

Sin embargo, si la primera temperatura es muy alta, puede decidir volver a verificar la temperatura en un horario más regular, tal vez una o dos veces por hora. Puede decidir volver a controlar las temperaturas cuando los medicamentos no parecen estar funcionando, como cuando la enfermedad no mejora y aún tiene síntomas. Su proveedor de atención médica puede recomendarle horarios para tomarle la temperatura, como mañanas y tardes. Debe mantener un registro de estas temperaturas para poder informar.

¿Cómo debo limpiar y guardar mi termómetro?

Es una buena idea mantener las instrucciones que vienen con su termómetro para que pueda consultarlas de nuevo con preguntas como esta. Limpie cualquier termómetro antes y después de usarlo. Puede usar agua y jabón o alcohol para limpiar las puntas de los termómetros digitales. Después debe enjuagarse con agua tibia.

Si está utilizando un termómetro como termómetro rectal, asegúrese de limpiarlo a fondo y etiquetarlo. Guárdelo de manera que pueda saber de inmediato que es el termómetro rectal y no el oral o axilar.

Verifique las instrucciones, pero las puntas de las orejas y la frente se pueden rociar con alcohol. La parte inferior, los mangos, se pueden limpiar con desinfectantes más fuertes. Sin embargo, asegúrese de usar agua para limpiar el desinfectante para que no dañe el mango ni las manos.

Si su termómetro viene con un estuche para protegerlo, guarde su termómetro en el estuche.

Mantenga su termómetro (o termómetros) en un lugar seco que sea fácil de encontrar y que no esté expuesto a cambios drásticos en las temperaturas.

¿Cuándo debo llamar a un especialista de atención médica?

Si tiene preguntas sobre cómo tomar la temperatura, llame a su médico. Pueden darle consejos sobre cuál es el mejor tipo de termómetro para su familia y la mejor manera de medir su temperatura o la temperatura de su hijo. Este es un buen momento para preguntar cosas como con qué frecuencia debe volver a controlar las temperaturas o si debe hacer algo para tratar de reducir la fiebre.

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si alguien en su hogar tiene fiebre y cualquiera de los siguientes:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez de nuca.
  • Hinchazón de la garganta.
  • Confusión.
  • Cualquier cambio que te preocupe.

Recuerde, usted y su proveedor de atención médica actúan juntos para mantener a usted y a los miembros de su familia saludables. Estarán encantados de responder preguntas sobre qué termómetros son mejores, cómo se deben usar y qué números son importantes para realizar un seguimiento. Si bien la fiebre puede dar miedo, también está tratando de decirte algo.